¿Qué es una biopsia de piel?

Si la exploración física muestra indicios de un posible melanoma, su médico le recomendará una biopsia de piel, un procedimiento que consiste en extirpar todo o parte del lunar/lesión para evaluarlo con un microscopio.

La biopsia proporciona información importante:
  • Si el lunar/lesión es benigno o maligno
  • Si es maligno, la profundidad a la que ha penetrado el tumor en la piel y si hay signos asociados de ulceración

Una biopsia de piel no dura mucho y es tan incómoda como una extracción de sangre. El médico limpiará la zona que se va a biopsiar con alcohol y luego inyectará una pequeña cantidad de anestesia local. Como el anestésico hace que la piel se hinche y tiene un pH bajo, quema durante unos cinco o diez segundos. Es similar a la anestesia que utilizan los dentistas. Una vez que el anestésico ha hecho efecto, el médico utilizará un bisturí, una cuchilla de afeitar o una pequeña hoja circular llamada "punzón" para liberar un pequeño trozo de piel. Como la piel está adormecida, el paciente puede sentir presión pero no dolor durante esta parte del procedimiento. Si se toma una biopsia profunda, se utilizan uno o dos puntos de sutura para cerrar la herida. Si la biopsia es superficial, la herida se deja abierta para que cicatrice como un raspado profundo. Por lo general, la biopsia se realiza fácilmente en una visita al consultorio.

Las muestras de piel se envían a un patólogo o dermatopatólogo. Los dermatopatólogos están especializados en la patología de la piel, una subespecialidad de la dermatología y la patología. Son médicos altamente capacitados que completan una residencia en dermatología o patología y luego se someten a una formación adicional en dermatopatología. Son expertos en patología de la piel y son los más cualificados para examinar el tejido de su biopsia y decidir si se trata de un melanoma.

Tipos de biopsias

Se pueden utilizar diferentes métodos para realizar una biopsia de piel. Los médicos elegirán el tipo de biopsia en función del tamaño de la zona afectada y la ubicación en el cuerpo.

Biopsia por escisión

El médico recorta toda la lesión sospechosa. La biopsia por escisión es el método preferido para las lesiones pequeñas.

Descripción: Normalmente, este tipo de biopsia se realiza en la consulta del médico como procedimiento ambulatorio, con anestesia local.
Lo que sentirá: Sentirá un pinchazo de aguja y unos 10 segundos de ardor cuando el médico anestesia la lesión. Una vez anestesiada la zona, puede sentir presión, pero no dolor, mientras el médico corta la piel y extrae el tumor. El médico termina cosiendo la herida.
¿Cuánto tiempo se tarda? Por lo general, una biopsia se realiza fácilmente en una visita al consultorio.
Después: Algunos analgésicos de venta libre aliviarán cualquier dolor procedente del lugar de la cirugía. Es probable que tenga que volver a visitar al médico para que le quite los puntos y compruebe la cicatrización.

Biopsia incisional

El médico puede recomendar que se tome sólo una parte de la lesión, tal vez porque la lesión es demasiado grande para una biopsia por escisión, o porque al tomarla toda se destruiría tejido importante, como en la cara o las manos, o se dejarían cicatrices.

Descripción: Las biopsias incisionales se realizan en la consulta del médico con anestesia local. Un tipo, llamado biopsia en sacabocados, utiliza un instrumento que se asemeja a un diminuto cortador de galletas redondo con un diámetro de 3, 4 o 6 milímetros (1/8″, 1/6″ o 1/4″). Las biopsias incisionales también se pueden hacer con un bisturí que le dará una herida más elíptica.
Lo que sentirás: Aunque es un procedimiento quirúrgico, no experimentarás mucho dolor. Sentirás un pinchazo de la aguja y un pequeño ardor con algo de presión cuando recibas la anestesia. La anestesia hará efecto y no sentirás ningún dolor mientras el médico elimina una parte de la lesión con la herramienta. El médico termina cosiendo la herida.
¿Cuánto tiempo se tarda? Por lo general, una biopsia se realiza fácilmente en una visita al consultorio.
Después: Algunos analgésicos de venta libre aliviarán cualquier dolor procedente del lugar de la intervención. Es probable que tenga que volver a visitar al médico para que le quite los puntos y compruebe la cicatrización.

Biopsia superficial por afeitado

Este proceso se utiliza para las enfermedades superficiales de la piel cuando no se requiere un corte de tejido más profundo, como el melanoma in situ, los papilomas cutáneos o las queratosis seborreicas.

Descripción: En una biopsia por afeitado, el médico adormece la zona con un anestésico local y luego "afeita" las capas superiores de la piel (la epidermis y una parte de la dermis) con una cuchilla quirúrgica.
Lo que sentirás: Un pinchazo de aguja y un pequeño ardor con algo de presión cuando se inyecta el anestésico. Suele ser tan incómodo como que te saquen sangre. Una vez que el anestésico hace efecto, puede sentir presión, pero no dolor, mientras el médico afeita las capas superiores de la piel.
¿Cuánto tiempo se tarda? Por lo general, una biopsia se realiza fácilmente en una visita al consultorio.
Después: Algunos analgésicos de venta libre aliviarán cualquier dolor procedente del lugar de la cirugía.

Las biopsias por afeitado superficial están DESACONSEJADAS para los melanomas sospechosos que no sean melanomas in situ. Los melanomas sospechosos requieren biopsias de todo el espesor de la piel y de la grasa subyacente. Las biopsias superficiales por afeitado pueden no ser lo suficientemente profundas como para obtener una muestra de tejido adecuada para determinar la profundidad del tumor, la ulceración o el índice mitótico. Tampoco se recomiendan otras técnicas superficiales, como la congelación y cauterización de muestras de tejido, por razones similares.

Biopsia por afeitado profundo (saucerización)

Esta técnica de biopsia es como una biopsia por afeitado superficial, pero se utiliza para obtener una muestra más profunda y suele emplearse cuando se biopsian lesiones sospechosas de ser melanoma.

Descripción: Los procedimientos de saucerización se realizan en la consulta del médico con anestesia local. El médico utiliza una cuchilla quirúrgica para "sacar" la lesión sospechosa y una profundidad suficiente de la piel que hay debajo para poder determinar el estadio del cáncer.
Lo que sentirá: Aunque se trata de un procedimiento quirúrgico, no sentirá mucho dolor. Sentirá un pinchazo de aguja y un pequeño ardor con algo de presión cuando reciba la anestesia. Pero a medida que hace efecto no sentirás ningún dolor mientras el médico elimina una parte de la lesión. La herida no se suele coser, sino que se deja cicatrizar desde dentro hacia fuera.
¿Cuánto tiempo se tarda? Por lo general, la biopsia se realiza fácilmente en una visita a la consulta.
Después: Algunos analgésicos de venta libre aliviarán cualquier dolor procedente del lugar de la cirugía.

Preguntas que debe hacer a su médico

Qué preguntar a su médico antes de una biopsia

Puede resultarle útil imprimir las preguntas del PDF y llevarlas a su próxima visita al médico.