El melanoma por estados: Nevada

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Nevada, el séptimo estado más grande en superficie de Estados Unidos, cuenta con un paisaje escarpado lleno de valles desérticos y majestuosas montañas. El estado cuenta con tres millones de habitantes, la población de más rápido crecimiento de nuestra unión.

Sin embargo, con una altitud media de 1.500 metros y unos 300 días de sol al año, la tasa de melanoma del estado también está creciendo. "No es de extrañar que la geografía y el estilo de vida activo de Nevada lo conviertan en un estado de alto riesgo para la incidencia del melanoma", afirma Cari Herington, Directora Ejecutiva de la Coalición contra el Cáncer de Nevada.

De hecho, las estimaciones de melanoma de Nevada para 2018 incluyeron 790 casos de melanoma recién diagnosticados y 90 muertes.

Los nevadenses pasan a la acción

El Grupo de Trabajo sobre el Cáncer de Piel de la Coalición del Cáncer de Nevada, una coalición de partes interesadas de Nevada, entre las que se encuentra AIM en Melanoma, ha estado trabajando incansablemente durante los últimos años para implementar cambios en la política para promover la concienciación, la prevención y la detección temprana del melanoma a través de programas de divulgación.

En 2013, Nevada se convirtió en el cuarto estado del país en prohibir a los menores de 18 años el uso de aparatos de bronceado en interiores. La ley también exige que los centros de bronceado coloquen un aviso en un lugar visible en el que se informe a los clientes de los riesgos para la salud asociados al uso de los equipos de bronceado y que los centros sigan determinados procedimientos de seguridad mientras se utilizan los equipos.

Todavía se desconoce el alcance del impacto de la ley, pero los nevadenses mantienen la esperanza. Una encuesta telefónica realizada en 2016 por un "comprador secreto" entre los establecimientos de bronceado en interiores descubrió que la mayoría de los establecimientos de Nevada cumplían con la prohibición para menores de 18 años. También se observó una reducción del número de establecimientos de bronceado en todo el estado.

Desgraciadamente, en las visitas presenciales se comprobó que el cumplimiento de la parte de la ley relativa a la señalización era insuficiente. "Muchos establecimientos no mostraban la señalización de advertencia sobre el riesgo de cáncer de piel. También había mucha información errónea sobre el uso y la seguridad del bronceado en interiores", informa Herington. Otros estados con prohibiciones para menores de 18 años han informado de una falta de cumplimiento y una desinformación similares, un patrón preocupante. Para combatir estos problemas, el Grupo de Trabajo ya ha empezado a debatir formas de aumentar el cumplimiento.

Mientras tanto, bajo el nombre de Sun Smart Nevada, la Coalición contra el Cáncer de Nevada y sus socios diseñaron una serie de programas para promover la seguridad solar y la prevención del cáncer de piel en las escuelas, los lugares de trabajo y las zonas de recreo al aire libre en todo el estado.

Su programa más exitoso, Sun Smart Schools, ofrece un plan de estudios basado en pruebas y acceso a protectores solares, al tiempo que trabaja con escuelas de todo el estado para que adopten una educación sobre seguridad solar y prácticas escolares seguras. En tres cortos años, el programa ha crecido hasta incluir 53 escuelas participantes, que representan a más de 22.000 estudiantes. Debido a su éxito, Sun Smart Schools ha sido destacado cuatro veces en el escenario nacional, incluyendo ser presentado en el Informe de Progreso de Prevención del Cáncer de Piel 2018 de los Centros para la Prevención de Enfermedades.

Estos son algunos de los éxitos del programa:

La Coalición contra el Cáncer de Nevada y sus socios también llevan el mensaje de seguridad solar de Sun Smart Nevada a grandes eventos al aire libre, estaciones de esquí, parques acuáticos de aventura y ferias de salud comunitarias en todo el estado. En sus stands suele haber un superviviente del melanoma y siempre ofrecen herramientas educativas gratuitas para promover la detección precoz y la prevención.

Y hay más. Los socios de la coalición ofrecen protección solar gratuita en lugares clave al aire libre en el sur de Nevada y en dos parques muy utilizados en el norte de Nevada. Esperan ampliar el acceso a la protección solar en un futuro próximo en los parques municipales, las piscinas, las instalaciones deportivas al aire libre y las instituciones de enseñanza superior.

Christine Thompson, de la Coalición contra el Cáncer de Nevada (a la izquierda), y Jenny Yeager, del Banco de Alimentos del Norte de Nevada (a la derecha), con un dispensador de protección solar Sun Smart Nevada en una de las paradas de la Despensa Móvil del banco de alimentos.

Herington, que perdió a su padre por un melanoma en 2009, está decidida a reducir la tasa de melanoma en su estado. "Nadie debería sufrir los efectos devastadores de este cáncer, especialmente un cáncer que, en muchos casos, podría prevenirse e incluso tratarse con éxito si se detecta a tiempo. Si normalizamos los comportamientos de prevención del cáncer de piel, haciendo que forme parte de nuestra vida cotidiana, podemos cambiar la tendencia del melanoma para nuestras familias y para las generaciones futuras."

En AIM no podemos estar más de acuerdo.

Si está interesado en unirse a este esfuerzo, póngase en contacto con nosotros o llame al 415-233-3773.

Recursos adicionales

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Sun Smart Schools es un programa de Nevada Cancer Coalition, una organización sin ánimo de lucro 501(c)3. Para más información visite www.SunSmartNevada.org o llame al 775-737-4580.