Melanoma por el Estado: Utah

Imagen

 

Utah tiene la desafortunada distinción de tener la tasa más alta de melanoma en la nación, una tasa de más del doble de la media nacional. A pesar de la mayor concienciación pública, los datos más recientes muestran que la tasa de melanoma de Utah ha seguido aumentando de forma constante cada año, duplicándose con creces en los últimos 17 años, pasando de 20 a 42 casos por cada 100.000 personas, según el Departamento de Salud de Utah.

Una de las zonas, la del condado de Summit, donde se encuentra Park City, presenta una tasa sorprendente de más de 70 casos por cada 100.000 habitantes.

¿Por qué es tan alta la tasa de melanoma en Utah?

Además de ser un estado con una mayoría de residentes de raza blanca cuya piel clara supone un riesgo de melanoma, las autoridades sanitarias creen que la elevada tasa de melanoma podría estar relacionada con el estilo de vida al aire libre de los uthanos. ¿Por qué? Está relacionado con los rayos.

Hay dos tipos de rayos ultravioleta que penetran en la atmósfera terrestre y llegan a la piel: los ultravioleta A (UVA) y los ultravioleta B (UVB).

Losrayos UV B son la principal causa de las quemaduras solares. La intensidad varía según la hora, la estación y el lugar, pero la cantidad más importante de UVB llega a Estados Unidos entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde, de abril a octubre.

Sin embargo, los rayos UVB pueden quemar y dañar la piel durante todo el año, sobre todo en altitudes elevadas y en superficies reflectantes como la nieve o el hielo, que hacen rebotar hasta el 80% de los rayos, de modo que inciden dos veces en la piel.

Los rayos UVA penetran más profundamente en la piel y son responsables del envejecimiento cutáneo y del aumento del riesgo de melanoma. Los rayos UVA están presentes con una intensidad relativamente igual todo el año durante las horas de luz. A diferencia de los rayos UVB, pueden penetrar las nubes y la niebla.

En general, los rayos UV del sol son más intensos a mayor altura. A 3.000 metros, estás un 70% más expuesto a los rayos UV que a nivel del mar.

¿Qué está haciendo Utah con su tasa de melanoma?

Algo que está haciendo Utah es proteger a los niños. En 2017, Utah se convirtió en uno de los pocos estados que comprendieron la importancia de la seguridad solar de los niños en la escuela cuando aprobaron la ley H.B. 288.

La Organización Mundial de la Salud ("OMS") informa de que "los niños pasan mucho tiempo en la escuela, y la exposición a la radiación UV durante los años escolares contribuye de forma significativa a la exposición total al sol durante toda la vida". Los niños suelen pasar de seis a nueve horas al día, cinco días a la semana en la escuela. Suelen salir al recreo, a las clases de educación física y a otras actividades escolares o extraescolares cuando los rayos del sol son más intensos, entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde. Sin embargo, muchas escuelas de todo el país prohíben que los alumnos lleven protector solar al colegio, y mucho menos que se lo pongan, sin una nota del médico porque la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (la "FDA") clasifica el protector solar como un medicamento de venta libre.

El representante Craig Hall y el senador Jacob Anderegg reconocieron este problema, y los dos legisladores, en 2017, patrocinaron la H.B. 288. Fue aprobada por la Legislatura de Utah y firmada por el Gobernador, y permite a un estudiante llevar y usar protector solar, que está regulado por la FDA, en una escuela pública sin la autorización de un padre o médico.

Pero aún queda trabajo por hacer. Muchos estados todavía prohíben que los niños en edad escolar lleven, traigan y usen protector solar en la escuela sin la autorización de un médico. ¿Estás interesado en ayudar a este esfuerzo? Ponte en contacto con Samantha en sguild@AIMatMelanoma.org y aprende cómo puedes proteger a los jóvenes de tu estado de la radiación solar. ¡Únase a la lucha de AIM en Melanoma!

Recordatorios para reducir el riesgo de melanoma,
para los habitantes de Utah y para todos nosotros.

Establezca un régimen de protección solar fácil y diario que pueda seguir durante todo el año.

Aplique el protector solar cada mañana y vuelva a aplicarlo cada dos horas. Además del uso diario de protector solar, debe cubrirse con ropa, sombreros de ala ancha y gafas de sol con filtro UV. Busque la sombra, especialmente entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde, cuando los rayos del sol son más fuertes.

Siga utilizando la protección solar durante el invierno y en los días nublados.

Tanto los rayos UVA como los UVB desempeñan un papel en el desarrollo del melanoma, y los rayos pueden ser tan potentes en invierno o a través de las nubes como en un día soleado de verano. Convierta la protección solar en un hábito diario, independientemente de la estación y del tiempo.

No dejes que tu piel se queme.

Por término medio, el riesgo de melanoma de una persona se duplica si ha sufrido más de cinco quemaduras solares. Es importante dedicar tiempo y esfuerzo a prevenir las quemaduras solares en primer lugar. Proteja su piel.

Revisa tu piel.

Se recomienda que los adultos mayores de 18 años acudan a un dermatólogo una vez al año para un examen completo de la piel. Los adultos también deben realizar autoexámenes mensuales, en busca de lunares o lesiones nuevos o cambiantes que deban ser examinados por un profesional sanitario.