La motivación de una madre para luchar contra el melanoma

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Por Mara Klecker

Como directora de servicios sociales que trabaja en cuidados de larga duración, Traci Cunningham hizo una promesa a sus residentes durante la pandemia de COVID-19: No se cortaría el pelo hasta que se levantaran las precauciones de la pandemia y ellos también pudieran ir a la peluquería. A finales de 2020, su pelo le había sobrepasado la cintura.

Besides making it a fun event for her residents, Traci knew she wanted to turn the haircut into a way to give back to the community of cancer survivors and their families. So, she decided to create a Facebook fundraiser for AIM at Melanoma. The more that was donated, the more hair she’d cut off. Her goal was to raise about $200, and she planned to cut about 14 inches. She reached her $200 goal within 24 hours.

Más de 1.300 dólares después, a finales de mayo de 2021, Traci terminó cortando 29 pulgadas de su cabello. Unos 30 centímetros fueron a parar a Wigs4Kids, una organización que proporciona pelucas gratuitas a los niños que luchan contra el cáncer.

"No tenía ni idea de que la recaudación de fondos se iba a extender como un reguero de pólvora", dijo Traci. "Tuve a completos desconocidos donando, lo que me emociona al pensarlo".

Traci Cunningham se cortó una pulgada de pelo por cada 2 dólares donados a su recaudación de fondos en Facebook en honor a todos los supervivientes del melanoma y por los que perdieron su lucha.

Traci chose to donate to AIM because both her sister and her daughter are melanoma survivors. Traci’s daughter, Brittany Loosemore, was diagnosed with melanoma at 26 and underwent two surgeries to remove the spot on her left breast as well as her lymph nodes. She received Interferon for a year, and gave herself the injections three times a week for 11 months.

"Rezo para que nadie tenga que escuchar las palabras 'Su hijo tiene cáncer'", dijo Traci. "Es devastador y desgarrador y te sientes impotente en muchos sentidos". Pero Traci ofreció a su hija toda la ayuda que pudo, a menudo en forma de ánimo y apoyo emocional.

Brittany recibió la noticia de su diagnóstico mientras estaba en una conferencia de trabajo en Nueva Orleans. Se metió en un armario para atender la llamada de su médico. "Inmediatamente llamé a mi madre", cuenta Brittany. "Fue lo peor que se le puede decir por teléfono, pero lo aguantó muy bien. Ella es literalmente mi roca".

A pesar de los efectos secundarios del interferón, Brittany siguió viajando por trabajo durante su tratamiento. Antes de tener que ponerse la primera inyección, volvió a llamar a su madre, preocupada por no poder hacerlo. Traci la tranquilizó y habló con su hija sobre el tema. "Fui su animadora por teléfono", dijo Traci.

En palabras de Brittany, su madre le dio fuerzas para seguir adelante. "Tengo mucha suerte de tenerla", dice.

Traci también acompañó a su hija a todas sus citas, algo que todavía intenta hacer cuando Brittany acude a sus revisiones. Es lo menos que puede hacer por su hija, a la que llama su "héroe", por su fortaleza durante su viaje por el melanoma.

Brittany utiliza la misma palabra para su madre por el apoyo que le ofreció durante ese tiempo.

"Hace todo lo que puede por mí y por los demás", dijo Brittany. "Significa mucho para mí que sea tan compasiva no solo conmigo y mi viaje, sino también con otros que están en su propio viaje de cáncer".

Brittany lleva cuatro años sin cáncer, y el apoyo de su madre ha sido constante, antes y ahora.

"Tuve mucha suerte de tenerla", dijo Brittany. "Me gustaría que todas las personas que pasan por un cáncer pudieran tener el tipo de sistema de apoyo que yo tuve".