Melanoma 101

¿Qué es el melanoma?

Elmelanomaes un tipo de cáncerdepiel que se produce cuando las células productoras de pigmento-conocidas como melanocitos- mutany se vuelven cancerosas.El melanoma es la forma más grave de cáncer de piel y es el quinto cáncer más frecuente tanto en hombres como en mujeres.Aunque el melanoma invasivo representa sólo un 1% de todos los cánceres de piel, es el responsable de la mayoría de las muertes por cáncer de piel. El melanoma es peligroso porque es más probable que se extienda, o haga metástasis, que otros cánceres de piel, como el carcinoma decélulasbasales y el carcinoma de células escamosas.

La mayoría de las células pigmentarias (melanocitos) se encuentran en la piel; por lo tanto, la mayoría de los melanomas se encuentran en la superficie de la piel, como en la espalda, el cuello o las piernas. Pero el melanoma también puede aparecer en el lecho ungueal(melanoma lentiginoso acral), en los ojos(melanoma ocular) y en las superficies mucosas internas (melanoma mucoso), como el revestimiento de los senos paranasales, la boca, el canal anal o la vagina.

El melanoma puede desarrollarse en cualquier lugar donde se encuentren los melanocitos, pero ciertas zonas son más propensas que otras. En los hombres, es más probable que afecte a la espalda y a la zona de la cabeza y el cuello. En las mujeres, las piernas son el lugar más común. Otras zonas comunes son el cuello y la cara. Los niños también pueden desarrollar un melanoma.

Se calcula que en 2022 se diagnosticarán 197.700 casos de melanoma en Estados Unidos. De ellos, 97.920 casos serán in situ (no invasivos), limitados a la capa superior de la piel (la epidermis), y 99.780 casos serán invasivos, penetrando la epidermis en la segunda capa de la piel (la dermis). De los casos invasivos, 57.180 serán hombres y 42.600 serán mujeres.

El número de nuevos casos de melanoma ha aumentado de forma constante durante los últimos 30 años. Las tasas de mortalidad aumentaron hasta 2016 y luego comenzaron a disminuir, probablemente debido a la mejora de la supervivencia general como resultado de los nuevos tratamientos.

qué es el melanoma